Willem Kooning (de) |1904 - 1997 , né à Rotterdam

Willem de Kooning, né le 24 avril 1904 à Rotterdam et mort le 19 mars 1997 à East Hampton, est un peintre néerlandais naturalisé américain, initiateur de l'expressionnisme abstrait. Il suit une formation à l'école des Arts et Techniques de la ville puis la poursuit à Bruxelles. À 21 ans, en 1926, il s'embarque clandestinement pour les États-Unis et s'installe à New York où il vit de petits boulots. Il découvre Greenwich Village, le quartier des artistes et se lie avec les premiers peintres abstraits américains en se consacrant entièrement à la peinture. En 1937, il ajoute une particule à son nom pour le rendre plus accrocheur. De Kooning refuse catégoriquement toute affiliation à un mouvement d'art car selon ses dires : "le style est une supercherie [...] C'était une idée affreuse de chercher, comme Van Doesburg ou Mondrian, à produire, de toutes pièces, un style." Il est affilié cependant au courant de l'expressionnisme abstrait. En 1950 il lance une série sur les femmes intitulée Women, représentant notamment Marilyn Monroe, suivie d'une série sur les Noirs aux États-Unis. En 1961, il s'installe dans un grand atelier à East Hampton.

En 1989, il est atteint par la maladie d’Alzheimer qui le conduit à une incapacité juridique, il continue à peindre des œuvres qui font l'objet d'expositions, et meurt à 92 ans en 1997.
Une école d'art à Rotterdam — sa ville natale — porte son nom : la Willem de Kooning Academie.

En 2012, le Museum of Modern Art de New York lui consacra la plus vaste rétrospective jamais organisée à son sujet, avec plus de 200 œuvres.